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Bilan des joueurs suite à la première saison des Lions dans la ECHL

Vendredi, 20 mai
Bilan des joueurs suite à la première saison des Lions dans la ECHL

C’est le 6 mai que les joueurs rencontraient les journalistes afin de faire le bilan de la saison et ainsi clôturer la première année d’existence de nos Lions.  

Malgré le parcours de notre équipe, elle qui a su terminer au troisième rang de la Division Nord ainsi que forcer un match #7 contre l’une des puissances de la ECHL, les joueurs qui se sont adressés aux médias n’étaient pas entièrement satisfaits de leur saison. En effet, tirant de l’arrière 3 à 1 dans la série face aux Growlers, les hommes d’Éric Bélanger n’ont jamais douté de leur capacité à revenir dans cette série. Les joueurs savaient très bien qu’ils possédaient tout le talent nécessaire pour accéder à la deuxième ronde. Si les joueurs n’étaient pas complètement satisfaits, eux qui souhaitaient assurément soulever la coupe Kelly à la fin de la présente campagne, ils retirent tout de même une certaine fierté de ce qu’ils ont accompli cette saison.  

C’est une année qui fut parsemée d’embuches alors que 82 joueurs différents ont enfilé l’uniforme des Lions lors de cette saison inaugurale. Si ce roulement de personnel a bien sûr apporté son lot de défi, le fait qu’autant de Québécois aient intégré l’équipe a certainement facilité la tâche. C’est d’ailleurs ce que mentionnait l’attaquant Shawn St-Amant : « Même s’il y a eu plusieurs joueurs dans l’équipe, c’était pratiquement tous des Québécois, donc c’était assez facile de créer une certaine chimie. »  

Plusieurs joueurs ont notamment mentionné qu’ils avaient grandement apprécié l’appui des partisans tout au long de la saison. Le capitaine des Lions, Cédric Montminy, a ressenti l’amour des partisans dès le début de l’année : « On a rapidement senti qu’il y avait un sentiment d’appartenance avec les Lions. […] On a vu que les gens ont adopté le club. En séries, c’était un gros support pour nous. Le match #5 avec les serviettes blanches était tout simplement exceptionnel. » Même son de cloche du côté du défenseur Mathieu Brodeur, lui qui est le seul joueur de la formation trifluvienne à avoir disputé toutes les rencontres de son équipe en 2021-2022 : « De voir l’aréna pleine lors du match d’ouverture ou lors du match #5 et de voir l’ambiance qu’il y avait dans le Colisée Vidéotron, c’était vraiment un beau moment. » 

Étant donné que l’équipe était majoritairement constituée de Québécois, les joueurs ont pu savourer le sentiment de jouer à la maison devant famille et amis. Ce fut un moment très spécial pour ces hockeyeurs alors que certains d’entre eux n’avaient pas joué devant leurs proches depuis plusieurs années. Le meilleur pointeur des Lions cette saison, Anthony Nellis, s’est exprimé sur le sujet : « C’était vraiment un sentiment spécial de jouer devant mon monde. Lors du premier match au Colisée, il y avait une ambiance incroyable, j’en avais des frissons. » Si les félins se sont inclinés lors du match inaugural, voir un Trifluvien compter le premier but de l’histoire de la franchise semblait un scénario sorti tout droit d’un conte de fée. Toutefois, c’est bel et bien ce qui est arrivé lorsque Alexis D’Aoust a trompé la vigilance du gardien des Growlers à l’aide d’un tir bien placé. Le #37 a confirmé qu’il n’oublierait pas ce moment de sitôt : « Venant de Trois-Rivières, il y avait beaucoup de personnes qui étaient venues me voir jouer, c’était donc vraiment spécial de pouvoir marquer le premier but de la concession. C’est un sentiment que je n’oublierai pas. »  

Puisque les contrats sont habituellement d’une durée d’une seule saison dans la ECHL, il faudra attendre à cet été avant de savoir quels joueurs seront de retour l’an prochain. L’attaquant William Leblanc, lui qui a enregistré un total de 23 points en 32 matchs cette saison, n’a pas caché son désir de revenir avec l’équipe en 2022-2023 : « J’ai vraiment apprécié mon temps ici, ce serait une belle opportunité pour moi de revenir avec les Lions pour la deuxième année de l’équipe. »  

Jeux à domicile à venir

Programme complet
Merci au 7e joueur présenté par Videotron
Dimanche, 14 avril
Merci au 7e joueur présenté par Videotron
Heure de début:
3:00 PM EDT
Colisée Vidéotron
Worcester Railers
WOR Worcester Railers
0
Final
4
Trois-Rivières Lions
TR Trois-Rivières Lions
Colisée Vidéotron
Norfolk Admirals
Trois-Rivières Lions
Mercredi, 17 avril
Norfolk Admirals @ Trois-Rivières Lions
Heure de début:
7:00 PM EDT
Colisée Vidéotron
Norfolk Admirals
NOR Norfolk Admirals
at
Trois-Rivières Lions
TR Trois-Rivières Lions
Colisée Vidéotron
Norfolk Admirals
Trois-Rivières Lions
Vendredi, 19 avril
Norfolk Admirals @ Trois-Rivières Lions
Heure de début:
7:00 PM EDT
Colisée Vidéotron
Norfolk Admirals
NOR Norfolk Admirals
at
Trois-Rivières Lions
TR Trois-Rivières Lions
Colisée Vidéotron

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